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   중국의 자연환경

--중국의 자연환경


지형

중국 지형도/중국 지형도

중국은 지형상 크게 세 부분으로 나뉜다. 남서부지역은 평균고도가 해발 4,060m 이상인 티베트 고원, 동쪽과 남쪽은 벼랑을 이루는 고지들로 이루어져 있다. 북서부지역도 대체로 고지대를 이루고 있지만 광범한 분지가 발달되어 있는 것이 특징이다. 동부지역은 사실상 중국 전체의 저지대를 포함하고 있으며, 곳곳에 고지가 흩어져 있는 것을 제외하면 고도가 해발 450m를 넘는 곳이 거의 없다.

동부지역


중국/중국 동부는 최적의 농경지를 ...

둥베이 평원은 중국의 북동쪽에 있고 서쪽으로 다싱안링 산맥[大興安嶺山脈], 북동쪽으로 샤오싱안링 산맥[小興安嶺山脈]으로 경계지어지며 총면적은 35만㎢ 가량 된다. 기본 조경은 삼림-스텝, 스텝, 초지-스텝, 경작지로 이루어져 있다. 이 지역의 흑토지대에서는 광범위한 경작이 이루어진다.

둥베이 평원의 남동쪽, 한반도의 북쪽은 창바이 산맥[長白山脈], 장광차이링 산맥[張廣才嶺山脈], 완다 산맥[完達山脈]들이 대산계를 구성하며, 평균고도는 460~900m이다. 굴곡이 심한 경사면은 삼림으로 뒤덮여 있고, 경작지는 곡상(谷床) 평탄면에 한정되어 있다. 화베이 평원[華北平原]은 면적에 있어서 둥베이 평원에 필적할 만하며 대부분의 지역이 고도 45m 이하이고 굴곡이 없이 편평하다. 황허 강[黃河], 화이허 강[淮河]이 황투 고원[黃土高原]에서 운반해온 막대한 양의 침전물들이 쌓여 이루어졌다. 주변 지역보다 높은 지대를 이루며 흐르는 수로들은 그 자체로서 지역간 자연경계를 이루며, 강과 강 사이에 호수와 늪이 있는 저지대를 형성한다. 특히 낮고 편평한 지역에서는 지하수면이 1.5~2m가량 오르내리는 일이 잦아 초지 늪을 형성하며, 어떤 곳에서는 염류토(鹽類土)를 형성한다. 오랫동안 사람들이 거주했고 인구밀도가 높으며, 중국 내 다른 어느 지역보다 경지면적의 비율이 높은 편이다. 화베이 평원과 서부 사막지대 사이에서 황토로 뒤덮인 산지와 불모의 산맥들로 이루어진 황투 고원은 중국문명의 요람이다. 표면의 평균고도는 1,200~1,500m이다. 황토가 45~200m의 두께로 평원의 대부분을 덮고 있어서 지표수에 의해 쉽게 침식된다.

산둥[山東]구릉지대와 바다가 접한 면은 절벽과 바위들로 해안선을 이루고 있다. 이 구릉지대는 자오라이 평원[膠萊平原]에 의해 두 지역으로 나뉜다. 동쪽 지역은 비교적 낮아 평균고도가 450m 이하이며, 다만 몇몇 산봉우리와 산등성이만 750m까지 올라가고 드물게 900m 정도 되는 곳도 있다. 서쪽 지역은 동쪽보다 약간 높다. 가장 높은 산은 역대 왕조가 중원(中原) 지배의 상징으로 봉선(封禪)을 행했던 타이산[泰山:1,500m]이다. 화북과 화중의 자연경계를 이루는 것이 친링 산맥[秦嶺山脈]이다. 구조적으로는 쿤룬 산맥[崑崙山脈]의 서쪽 끝으로 산시 성[陝西省]을 동서로 가로지르고 있으며, 평균고도는 대략 2,600m이다. 이 산맥의 주요분수령은 북쪽에 있다. 산맥의 남쪽 사면은 매우 복잡한 수계(水系)에 의해 깊은 굴곡을 이루며, 이곳을 흐르는 물줄기는 모두 한수이 강[漢水]으로 흘러들어간다. 쓰촨 분지[四川盆地]는 양쯔 강[揚子江]상류를 따라 19만 4,000㎢ 가량 이어지며 북동쪽으로 비교적 평탄하지 않은 양쯔 강 중하류 평원과 접해 있다. 청두 평원[成都平原]을 제외하면 이곳에는 산이 많다. 경작지의 부족으로 구릉을 계단식으로 만들어 경작할 수밖에 없는데 이로 인해 침식 속도가 느리다.

중국 남동부의 경계지역은 바위들로 이루어진 해안선으로 이어져 있으며 그 바로 뒤 산맥들로 어우러진 배경이 아름답다(→ 남동산맥). 중국 남동부는 일반적으로 북동에서 남서방향으로 뚜렷한 지형학적 흐름을 형성하고 있다. 높은 산은 해발 1,500~2,000m로 솟아 있는 것도 있다. 짧고 흐름이 빠른 강들 때문에 깎아지른 듯한 골짜기들이 형성되었다. 해안선을 따라 좁게 이어진 평야가 주요거주지이며, 이곳에서 쌀이 생산된다. 후베이 성[湖北省]에서 이창[宜昌] 동쪽으로는 양쯔 강을 따라 너비가 일정하지 않은 평원들이 발견된다(→ 양쯔 평원). 이곳이 바로 양쯔 강 중하류 평원인데, 평원은 삼각주지역과, 주요지류와의 합류점에서 특히 넓게 형성되어 있다. 이 지역은 오랜 기간 강이 운반해온 침전물들이 쌓여 이루어진 충적평야이다. 평원의 지표면은 계곡의 경사면을 따라 계단을 이루는 하안단구를 형성했다. 장쑤 성[江蘇省], 후난 성[湖南省], 광둥 성[廣東省]과 광시좡족 자치구를 가로지르는 난산 산맥[南山山脈]은 여러 산맥들로 이루어졌으며, 주봉은 1,500m가량 된다. 산맥 남쪽 대부분의 지역도 산지이다. 주장 강[珠江]삼각주지역이 이 근방에서 유일하게 넓은 평원이며, 화남에서 가장 부유한 지역이기도 하다. 홍콩을 비롯해 여러 보호만(灣)이 있는 해안지역은 들쭉날쭉한 해안선을 이루고 있다.

남서부지역

에베레스트 산/티베트 고원에서 바라본 히말라야 ...

윈구이 고원[雲貴高原]은 윈난 성[雲南省] 북부와 구이저우 성[貴州省] 서부로 이루어져 있으며, 대협곡 규모의 골짜기들과 깎아지른 듯한 산들이 특징적이다. 서쪽으로 높은 산들이 있으며, 그중 뎬창 산[點蒼山]은 높이가 3,700m나 된다. 주요강이 흐르는 계곡에서는 고도가 400~500m 정도로 낮다. 동쪽에 카르스트 지형이 발달하여 석회 조경 내에 와지·용식분지·복류가 형성되어 있다. 티베트 고원은 거대한 대산괴로 중국 전국토의 1/4을 차지한다. 비교적 편평한 고원 북쪽 부분은 창탕[羌塘]으로 불린다. 창탕 고원은 해발 4,500m에 동서로 1,300㎢가 넘는 면적을 가지고 있다. 창탕 고원 북쪽 경계는 쿤룬 산맥으로 이어진다. 티베트 고원의 서쪽과 남쪽 경계는 히말라야 산맥으로 이루어져 있다. 최고봉은 티베트와 네팔의 경계 부근에 솟아 있는 에베레스트 산이다. 차이다무 분지[柴達木盆地]는 티베트 고원에서 가장 낮고 가장 넓은 분지이다. 분지 북서부지역은 높이가 2,600~3,000m가량 된다. 분지 내에는 자갈·사토·점토사막·준사막·염류가 많은 황무지가 대부분이다.

북서부지역


중국/사막과 오아시스, 산으로 되어 ...

타림 분지 티베트 고원의 북쪽에 있고 북쪽에는 톈산 산맥[天山山脈], 서쪽에는 파미르 고원, 남쪽에는 쿤룬 산맥 등 주위가 산지로 둘러싸여 있다. 56만㎢의 면적에 이르는 이 분지 내에는 세계에서 가장 황폐한 불모지 가운데 하나인 타클라마칸 사막이 있다. 분지는 해발 760~1,400m이다. 타림 분지 북쪽에는 또다른 큰 함몰분지인 준가얼 분지[準噶爾盆地:190~450m]가 있다. 준가얼 분지는 면적 69만㎢로 삼각형을 이루고 있고, 북동쪽으로 알타이 산맥과 경계를 이룬다. 분지의 동쪽과 서쪽은 트여 있다.

주위를 둘러싼 산의 산록에는 오아시스가 이어져 있고, 분지 중앙에 스텝과 사막지대가 있다. 톈산 산맥의 중국 쪽은 평균높이 3,900~4,500m의 평행한 여러 산맥들로 이루어져 있다. 이 산맥은 키르기스스탄에서 신장웨이우얼 자치구로 연결되며, 국경선으로부터 동쪽 방향으로 1,600km가량 이어져 있다. 서쪽이 가장 높고 동쪽으로 갈수록 조금씩 낮아진다. 강수량이 충분한 서쪽 지역에는 32km 이상 이어진 거대한 빙하가 형성되어 있다. 터커쓰 강[特克斯河]과 그 강의 지류들처럼 수량이 풍부한 큰 강들이 이곳에서 발원한다. 고산성 목초지가 우세한 이 지역은 중국에서 가장 좋은 목초지 가운데 하나이다.

하천

톈츠 호[天池]/신장웨이우얼 자치구의 보거다 산맥 ...

중국에는 유역면적이 100㎢가 넘는 하천이 5만 개 이상으로, 매년 총 유거수(流去水)의 95%가 바다로 직접 흘러들어가고 약 5%는 대륙 내에서 소실된다.

주요하천으로는 황허 강, 양쯔 강, 시장 강[西江]등이 있는데, 모두 대체로 서쪽에서 동쪽으로 흐른다. 황허 강은 북쪽 쿤룬 산맥에서 발원하여 산둥 성 북쪽의 보하이 만[渤海灣:즈리 만(直隸灣)이라고도 함]으로 흘러들어간다. 양쯔 강은 세계에서 4번째로 큰 강이고 유출량이 9번째로 많은 강으로, 티베트 고원에서 발원하여 화중지방을 가로질러 흐르고 상하이 북쪽의 동중국해로 흘러들어간다. 세 강 가운데 가장 남쪽에 있는 시장 강은 윈구이 고원에서 발원하여 광둥 성에서 주장 강 삼각주 지역을 거쳐 남중국해로 흘러들어간다.

3개의 주요분수령 가운데 가장 작은 것은 남서부에 있는데 이것은 인도양으로 흘러들어가는 브라마푸트라 강, 살윈 강, 이라와디 강의 급수원 역할을 한다. 2번째로 큰 분수령인 북서부의 내륙고원은 중국 전체의 30%를 차지하지만 전체 유거수의 5%도 되지 않는다. 로프노르 호[羅布泊:타림 분지 동쪽 부분에 있는 호수]로 흘러드는 타림 강이 유일한 하천이다. 전국 총유거수의 85%가 전국토의 3/5을 지나 흘러들어가는 동쪽의 태평양 분수령은 중국의 수계(水系)를 지배한다. 동부지역은 북쪽의 황허 강과 남쪽의 양쯔 강 사이의 분수선에 의해 2부분으로 나뉜다.

토양

후난 성[湖南省]의 계단식 논/중국에서 손꼽히는 쌀 생산지인 ...

중국에서는 기후·식생, 그리고 바다와 떨어진 정도에 따라 뚜렷하게 차이가 나는 토양대가 형성되어 있다. 동부와 남동 해안지대는 습윤·준습윤 기후와 연관하여 삼림지대를 이루고 있고, 북부와 북서부의 내륙지방은 반건조·건조 기후와 연관하여 사막·준사막·스텝 지대를 이룬다. 이 2개의 광대한 토양대 사이에 점이지대로 삼림-스텝 지대가 있는데 이곳에서는 삼림토가 점차로 초원토와 섞여 있다(→ 토양학). 화북 해안을 따라 염류·알칼리 토양의 좁고 긴 지대가 있다. 이러한 토양은 좋지 않은 배수조건과 건조한 기후조건으로 인해 형성된 것이다. 수세기에 걸쳐 집약농경이 행해진 곳에서는 토양에 대한 반대작용이 촉진되어 질소와 유기물질이 보편적으로 부족하게 되는 현상이 나타난다. 삼림 벌채, 과도한 목축, 목초지의 파괴로 인해 토양침식이 일어난다. 논에 물을 대고 침식을 효과적으로 억제하기 위해 이곳의 농부들은 계단식 경지를 만들었다(→ 계단경작).

기후

양쯔 강과 황허 강 경계 남동쪽의 기후는 온난하고 습윤하여 다른 지역들과 확연히 구분된다. 이 경계는 대체로 0℃ 등온선과 일치하므로 1월평균기온은 양쯔-황허 경계선 부근에서 0℃이고, 남동지역으로 갈수록 점차 높아져 해안 근방에서는 22℃가량 된다. 매년 평균강우량은 남쪽이 762㎜(해안지역은 2,000㎜ 이상) 이상이고, 경계선에서 북쪽으로 갈수록 줄어들어 북동부와 허베이 평야[河北平野] 전체를 통틀어 254~762㎜ 범위 내의 강우량을 보인다. 무상(無霜) 기간도 경계선의 북쪽과 남쪽이 다르다. 남쪽지역은 240~365일 계속되고, 북쪽지역은 100~240일이며, 티베트 고원에서는 45일에 불과하다. 남동지역과 북서지역의 여름은 무더워 고원과 저지대에서 평균 24~29℃의 기온을 보인다. 북동부는 16~24℃로 따뜻하고, 남동부는 4~10℃로 서늘하다.

식물과 동물

자이언트팬더(giant panda)/티베트와 쓰촨 성[四川省]의 대나무숲에만 ...

북반구에서 나타나는 자연식생의 모든 유형이 중국에서 발견된다. 남중국해의 해안지역에는 맹그로브 습지가 있고 하이난 섬[海南島]과 윈난 성 남부에는 우림이 있다. 그밖에 열대와 온대 침엽수, 상록활엽수, 낙엽수가 주를 이루는 지역이 있는가 하면 사막·스텝·초지·사바나도 있다.

풍부한 식생과 다양한 지형으로 인해 중국에는 대단히 다양한 동물이 서식하고 있으며, 다른 지역에서는 이미 멸종한 동물들이 살아 남아 있다. 그 가운데 유명한 것으로는 양쯔 강에 서식하는 철갑상어류[Pse-phurus gladius], 동부와 화중지방에 사는 양자강악어, 서부의 자이언트샐러맨더 같은 것들이 있다(→ 프세푸루스 글라디우스). 자이언트팬더가 살고 있는 지역인 티베트와 쓰촨 지역은 가장 다양한 동물들이 서식하고 있는 지역이라고 할 수 있다.

취락형태

후룬베이얼 초원[呼倫貝爾草原]/네이멍구 자치구[內蒙古自治區]의 후룬베이얼 초원[呼倫貝爾草原] ...

산지와 구릉지대를 제외한 대부분의 농촌 취락은 상당한 크기의 밀집 촌락들로 이루어져 있다. 규모가 큰 촌락들 역시 대부분 도시적인 분위기를 전혀 찾아볼 수 없는데, 심지어 수천 명 규모의 인구를 가진 촌락도 마찬가지이다. 화베이 평원에서는 촌락들이 상당히 고르게 분포되어 있고 도로나 오솔길로 서로 연결되어 있다. 화중과 화남의 향촌에는 논이 많다. 화중지방의 촌락들, 특히 양쯔 강 하류의 촌락들은 화북지방의 촌락들보다 규모가 크다(→ 양쯔 강 삼각주). 이 촌락 내에는 약간의 점포들이 있는데 그 마을 사람뿐만 아니라 주변에 흩어져 살고 있는 사람들도 이용하고 있다. 촌락 내의 교통수단으로는 주로 배가 이용된다.

도시의 모습은 근대 공장제 공업과 교통수단의 급속한 발달로 인해 크게 변했다(→ 도시화). 공업과 광산업 중심지 주변에 크고 작은 도시들이 많이 세워졌다. 비교적 큰 도시들 가운데 신장웨이우얼 자치구의 주도인 우루무치[烏魯木齊], 간쑤 성[甘肅省]의 성도인 란저우[蘭州], 네이멍구 자치구에 있는 바오터우[包頭]는 도시 규모가 급격히 팽창했다.




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2011/05/11 3261
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